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特朗普政府呼吁增加NASA预算至252亿美元 加速登月和火星计划

[摘要]特朗普政府计划在2021年财政年度为NASA提供252亿美元资金,比该机构2020财年收到的226亿美元有了很大增长。

特朗普政府呼吁增加NASA预算至252亿美元 加速登月和火星计划

美国宇航局太空发射系统火箭(SLS)的核心已经于今年早些时候建造完成

新闻资讯讯 2月11日消息,据外媒报道,美国总统唐纳德·特朗普要求将美国宇航局(NASA)明年的预算增加12%,以帮助确保该机构在2024年之前将人类送回月球表面。特朗普政府于10日公布了的预算提案,计划在2021年财政年度为NASA提供252亿美元资金,比该机构2020财年收到的226亿美元有了很大增长。

如果新的预算提案能够付诸实施,将是美国宇航局几十年来收到的最大一笔资金投入。其中,近半预算(约123亿美元)将用于资助美国宇航局重返月球的“阿耳特弥斯”(Artemis)计划。这是一项雄心勃勃的计划,将在未来五年内将首位女性送上月球表面。其中近34亿美元将投资于开发新的月球商业着陆器,用于载人往返月球表面,而超过7亿美元将用于资助月球上的活动。

特朗普总统在预算请求中写道:“美国宇航局的当务之急是在2024年之前将美国宇航员送回月球,并在月球表面建立可持续的存在,作为美国开始火星之旅的第一步。”预算中强调,阿耳特弥斯计划的最终目标是将人类送上火星。补充预算材料认为,美国宇航局在月球上的活动是为了获得经验和测试技术,这些技术有朝一日将有助于将美国宇航员送往这颗红色星球。为了确保火星不会被遗忘,作为阿耳特弥斯计划的一部分,另有2.33亿美元被指定用于前往这颗红色星球的先驱机器人任务。

虽然美国宇航局的人类探索计划将在这项提案中得到极大的推动,但预算请求取消了许多自总统上任以来一直成为攻击靶子的科学项目。这项请求没有为广域红外巡天望远镜提供任何资金,这是个巨大的新空间天文台,特朗普在过去的请求中曾多次试图取消该天文台计划。

与此同时,新的预算申请中还呼吁再次取消两项地球科学任务,包括PACE和CLARREO Pathfinder,同时取消美国宇航局的STEM Engagement办公室。今年,美国政府还希望取消美国宇航局的SOFIA任务,这是一架装备特殊的747飞机,用作空中天文台,理由是它“在科学上没有证明像其他任务那样富有成效”。

不过,这项预算提案并不是板上钉钉的事。总统的预算请求只是一个非常漫长的过程的开始,这个过程将决定美国宇航局明年的预算。参众两院的拨款者都必须参与其中,目前还不清楚立法者在起草提案时会保留多少请求的预算。过去,美国国会忽视了特朗普政府取消美国宇航局某些项目的尝试,议员们可能会继续追随这一趋势。

在白宫发布预算请求后,美国宇航局提供了有关该提案的更多细节,透露了该机构预计在未来五年需要多少资金来资助阿耳特弥斯项目。美国宇航局预计,未来五年每年需要超过260亿至270亿美元资金,2023年最高将达到286亿美元。

这与美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)去年就阿耳特弥斯计划的总成本所做的估计接近。他认为,美国宇航局在未来五年可能需要额外的200亿至300亿美元资金才能实现阿耳特弥斯登月。总而言之,预算要求整个月球到火星计划在2024年之前需要710亿美元,其中包括在阿耳特弥斯创建之前就已经实施的计划。

美国宇航局阿耳特弥斯计划的核心是该机构过去十年来始终在开发的两大硬件:被称为太空发射系统(SLS)的大型火箭,以及名为猎户座(Orion)的新载人太空舱,旨在将人类送往深空目的地。这两个项目都得到了国会的大力支持,在这一请求中资金充足,SLS明年将获得22.5亿美元预算,猎户座将获得14亿美元。经过多年的拖延,火箭和太空舱预计将在2021年的某个时候首次飞行。

尽管SLS获得了全额资金,但预算请求确实提议推迟开发新的、更强大的火箭上部。特朗普政府辩称,新的硬件过于昂贵,到2024年将人类送上月球之前不需要。

最新预算案还将重点放在开发商业运载火箭上。特朗普政府呼吁美国宇航局使用商业火箭发射该机构前往木星卫星木卫二的旗舰任务。目前,美国宇航局已经得到国会授权,使用SLS进行飞行任务。美国宇航局的预算文件声称,使用现有的商用运输火箭,比如猎鹰重型火箭或Delta IV重型火箭,而不是SLS将为该机构节省15亿美元。

此外,预算提案希望对人类月球着陆器进行商业开发,这一点对立法者来说已经变得有些争议。政府还希望商业火箭发射美国宇航局计划在月球周围建造的、名为Gateway的新空间站零部件。

至于国际空间站,预算请求为该项目提供了到2025年的资金。这与2018年早些时候的预算要求形成了鲜明对比,当时特朗普政府提议在2024年底之前结束对国际空间站的直接资助。总统最近的要求不再要求在2024年之前取消国际空间站预算,但这项提议确实强调了美国宇航局将空间站和近地轨道领域的控制权移交给商业公司的愿望,这些公司可能想要在地球轨道上运营自己的空间站。美国宇航局已申请1.5亿美元,以帮助实现这一过渡。

总体而言,特朗普政府正在为美国宇航局提出一个强劲的预算,该机构已经有很长一段时间没有看到如此庞大的预算了。如果美国宇航局有望快速登上月球,它将需要大幅增加资金,才能至少尝试在最后期限前完成任务。但许多国会议员已经对阿耳特弥斯计划表示怀疑,怀疑是否有必要在2024年之前让人类登上月球。这是一个相当政治化的最后期限,恰逢特朗普可能的第二个任期结束。此外,在政府着眼于削减国内援助项目和环境保护局项目的同时,美国宇航局也被要求大幅增加资金。

尽管特朗普在国情咨文演讲中亲自呼吁国会为阿耳特弥斯项目提供资金,但政府能否为美国宇航局获得想要的预算值得怀疑。未来一年将确切显示立法者愿意拨付多少资金,以及他们认为哪些项目应该成为美国宇航局的优先事项。(新闻资讯审校/金鹿)

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