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NBA历史的拐点:东西部混排、单场淘汰,复赛会颠覆传统赛制吗?

撰文:硬币

前言:NBA进入复赛倒计时,这是一次从未有过的变局,也是历史的拐点。腾讯NBA推出《历史的拐点》系列。第五篇讲述复赛带来的影响,未来或彻底颠覆传统赛制,是挑战,也是机遇。

NBA历史的拐点:东西部混排、单场淘汰,复赛会颠覆传统赛制吗?

NBA在奥兰多迪士尼世界重启赛季,本次复赛的影响不仅仅是2019-20赛季恢复,更可能推动联盟的赛制改革,从赛季开启日期到排名方式都可能有颠覆性的改变。

在联盟与球员工会研究复赛赛程期间,双方还商讨了2020-21赛季的启动方案,联盟有意在12月上旬开始新赛季,直至7月总决赛结束。

对于联盟的这个方案,球员工会尚未通过,症结在于2019-20赛季重启后要等到10月才能结束,12月就打新赛季,之间的休息期太短,无论从球员身体恢复,还是球队相关运作角度来讲,都有操作上的难度。

劳方有反对意见,而资方对于该方案颇感兴趣。“我希望NBA能够将开赛日期改到12月,”独行侠老板库班说,“我一直是12月开启赛季的支持者,无论是圣诞节还是更早一些。”

联盟内部早就有将开赛日改在12月的讨论,这样做主要原因是一定程度上避开与NFL(美国橄榄球联盟)的转播交锋。在美国四大职业体育联盟中,NBA国际影响力最大,但就美国本土的市场状况而言,NFL最强。

数据为证,2019年全美体育赛事类节目收视百强,NFL独占73席,前50占了41个,前10占了7个。

NBA的赛季通常是在10月开始到6月结束,NFL的赛季是9月到2月,两个联盟有5个月的赛季重叠期(10月至2月),这对于NBA抢占收视市场很不利。如果NBA将赛季开始的日期改在12月,与NFL赛程的重叠期将缩小到3个月。

NBA历史的拐点:东西部混排、单场淘汰,复赛会颠覆传统赛制吗?

NBA“错峰”开战的想法,曾遭到转播商的反对,理由是比赛要打到7月,而暑假是美国人举家出游的时间,电视观众会减少。不过,随着移动端收看比赛的普及,夏季观赛的障碍正在逐渐减弱。

据著名市场分析公司尼尔森给出的数据显示,NBA在两大转播商ESPN和TNT的流媒体收视率方面增长幅度超过30%。这主要是因为NBA在13岁至34岁的消费者市场占有绝对优势地位。

据MarketCast的调查结果显示,13岁至17岁的消费者市场,NBA以57%的占有率完胜美国其他体育联盟,即便是球迷基础雄厚的NFL,在这个市场区域只有13%的占比。在18岁至34岁的消费者市场,NBA占比为41%,同样是一马当先。

将开赛日改在12月,既可以减少与NFL在传统媒体收视市场上的正面交锋,又可以进一步扩大在移动端收视方面的市场占有率,对于NBA很有利。因此,联盟高层对于12月开赛的想法普遍支持,本次复赛给了联盟做出改变的契机,即便有来自球员方面的反对声音。

“休赛期缩短对于我们的球员并非没有先例,比如一些球员要在夏天打奥运会或其他国际赛事,”NBA主席萧华说,“在疫情的大背景下,我们要克服困难努力找到恢复正常的道路。就以本次复赛为例,球员、教练、裁判和其他工作人员都要进入封闭的园区,都要做出牺牲。我不想说冠冕堂皇的话,这次的休赛期会比往常短吗?会的,但这很困难吗?”

12月开赛目前还只是暂定,劳资双方会进一步进行磋商。目前还有一个方案,那就是将2020-21赛季推迟到2021年3月开始,进行到10月结束。这样做的理由是给球迷入场提供条件。

萧华曾透露,NBA的收入有40%与比赛日球迷消费相关,其中包括门票、球馆内餐饮和购买纪念品等。就美国目前的新冠疫情状况来看,等到12月的时候球迷也未必能回到球馆。NBA如果将下赛季开赛日推迟到2021年3月,更有可能结束空场模式。

NBA历史的拐点:东西部混排、单场淘汰,复赛会颠覆传统赛制吗?

但是,3月开赛将与奥运会直接冲突,东京奥运会将在2021年7月23日至8月8日举行。NBA若是采取3月至10月的赛季安排,可能在奥运会期间停赛,便于有奥运任务的球员为国出征,但这也有问题,有的球队要承担球员打奥运会身体疲劳甚至受伤的风险,而没有球员出战奥运会的球队,则获得了更多的休息时间,从NBA的竞赛层面来讲不公平。

另外,3月开启赛季,意味着整个暑期都用来比赛了,而无论对于球员、教练还是球队员工来说,暑假都是他们陪伴家人的重要时段。还有一点需要考虑,3月至10月的比赛方案,放弃了12月的圣诞大战,NBA从1947年开始举办圣诞大战,已是NBA的经典赛事。在美国四大体育联盟中,只有NBA固定在每年的圣诞节安排比赛,过圣诞看NBA已经成为美国体育迷们的传统项目,NBA独享圣诞节市场红利,岂能轻易舍弃?

在考虑修改开赛日期的同时,NBA也有可能对排名等赛制进行调整。NBA早有东西部混编排位的想法,这样可以获得更公平的战绩,不再受东西部实力不均的影响,同时避免劲旅在季后赛过早相遇。

跳出东西部框架的难点在于赛程的编排,按照目前的规则,比如一支东部球队,常规赛82场中有52场打东部对手,30场对西部队伍,如果排名不分东西部,赛程就要均衡才能保证公平,这会增加东西部之间旅行的负担。

“当季后赛开始,我们是否应该让战绩最好的16支球队进入季后赛,而不是按照东西部划分?或者我们还沿用东西部各取8支球队的模式,然后按照战绩进行1-16位排名捉对厮杀?”萧华说,“这件事的障碍并非传统不可打破,而是赛程的平衡与旅行。”

本次复赛从基础条件来说,可以尝试打破传统的东西部排名模式,因为22支参赛球队集中到奥兰多,没有旅行方面的问题。联盟内部商讨了这种可能性,但最终还是决定暂不变动。

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“复赛的季后赛还是区分东西部,”一位知情人表示,“联盟内部对不分东西部排名进行了讨论,但商讨的结论是赛季中途改变赛制,太过于突然,这个变化太大,会让球队有些措手不及,尤其一些队伍是针对同赛区对手打造阵容的,所以联盟还是决定在复赛期间保留原来的东西部赛制。”

虽然复赛仍沿用东西分区的季后赛方式,但联盟还是进行了新的尝试,在复赛中加入了抢八锦标赛。联盟在2019年12月的时候向各队发出了议案,其中就有季后赛种子赛的设想,具体方案是分区的第七、第八与第九、第十进行比赛,争夺两个季后赛席位。

NBA种子赛的想法,很像NCAA疯狂三月的最先四场(First Four)。最先四场的八支球队由32个联盟冠军中排序最低的四队和外卡球队中排序最低的四队组成,这八支球队分组厮杀单场淘汰,胜出的四队与另外的60支队伍,组成疯狂三月的64强。

最先四场是疯狂三月的预热项目,以单场淘汰和争夺锦标赛名额的方式,带动疯狂三月的热度,NBA也可以采用这个方式,尤其考虑到本次停摆让NBA和转播商都承受了很大的经济损失,种子赛这种预先进行的淘汰赛,可以形成新的经济创收点。

常规赛的模式也可能出现变化,在联盟向球队提供的预想方案中,有常规赛变更为78场,设置赛季内锦标赛。减少常规赛场次的呼声由来已久,但这与转播商的利益产生冲突,ESPN、TNT以及球队的地方转播商都不会同意。NBA考虑的解决方式是在常规赛压缩的同时,增设一个锦标赛。

锦标赛的具体赛制是30支球队都参加,小组赛采用分区制,产生6个分区冠军,加上两个外卡名额,形成锦标赛八强,接下来进行单回合淘汰赛,最终决出锦标赛冠军。NBA将设置冠军奖金,夺冠球队的每位球员都将拿到100万美元,教练组获得150万美元。

这样的锦标赛可能需要在中立场地进行,本次复赛为NBA提供了将球队集中到一地比赛的经验。如果复赛进展顺利,可以成为赛季中期锦标赛的模板。

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