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苹果的下一个赌注?Apple Watch用户累计将达1亿人

[摘要]当错过智能手机大潮的公司纷纷押注于固定式智能音箱时,苹果则采取了截然不同的策略,将赌注押在了一款带屏幕的小型设备上。这款设备不会是静止的,而是通过戴在手腕上来推动移动的定义。

苹果的下一个赌注?Apple Watch用户累计将达1亿人

Apple Watch安装基数,即佩戴Apple Watch的人数

新闻资讯讯 10月4日,在几个月之内,佩戴苹果智能手表Apple Watch的人数将超过1亿。虽然科技媒体多年来痴迷于固定式智能音箱和纯语音界面的想法,但正是Apple Watch和手腕上的实用程序带来了计算领域的新范式转变。我们现在看到苹果利用越来越多的Apple Watch佩戴者来建立强大的健康平台。Apple Watch就像失控的火车,没有一家公司能够放慢它的速度。

对于科技行业来说,我们刚刚走出了一段奇怪的路程。随着智能手机销售增长在2010年代中期放缓,公司、分析师和专家开始寻找“下一件大事”。搜索落在了固定式智能音箱和语音接口上。

那些不能通过自己的硬件利用智能手机革命的公司在数字语音助手上押下了巨大赌注,据说这将开始终结智能手机时代。这些数字语音助手将通过放置在家里的廉价固定音箱交付给消费者。许多公司发起了大规模的公关活动,试图让人们相信后智能手机时代的未来。不幸的是,对这些公司来说,热情洋溢的媒体报道并不能掩盖产品类别的根本设计缺陷。

据说苹果几乎在每个转折点都错过了语音助手列车,因为它依赖于iPhone带来的收入。据说由于管理层有不同的愿景,以及该公司在隐私问题上的做法被定位为长期的逆风,这将导致其在人工智能(AI)领域的行动比竞争对手更慢。简而言之,苹果被认为在移动革命之后失去了对技术发展方向的控制。

有明显的迹象表明,围绕智能音箱和苹果缺乏连贯未来战略的说法是错误的。2017年11月,知名苹果分析师尼尔·赛巴特(Neil Cybart)曾在《静止的智能音箱幻影》中写道:“从表面上看,亚马逊Echo的销售指向一个新兴的产品类别。对于一个只有三年历史的产品类别来说,1500万以上的年销量已经是相当大的成就了。这导致了固定式智能音箱的预言,即它代表了一种新的技术范式转变。不过,过度依赖Echo销售会导致结论不完整或错误。事实上,很明显,固定家庭音箱将成为科技界最大的假冒产品之一,这只是个时间问题。我们已经看到失望的早期迹象开始出现。”

赛巴特不认为固定式智能音箱代表着计算的未来。取而代之的是,公司使用智能音箱来利用技术的尴尬阶段。在这个阶段,事情的发展方向似乎没有任何明确的方向。消费者正在购买由数字语音助手驱动的廉价智能音箱,但对如何使用这种语音助手没有任何坚定的信念。关于智能音箱使用情况的客户调查得出的主要结论是,没有任何明确的趋势。如果说有什么不同的话,那就是智能音箱正被用于基本任务,这些任务可以通过智能手表或智能手机上的数字语音助手轻松完成。这种环境为智能音箱市场当前的健康状况描绘了一幅截然不同的图景,媒体的叙述简直太过乐观了。

最终,智能音箱将与一个看似不太可能的产品类别展开竞争,即可穿戴设备。在上述文章发表后不到12个月,智能音箱的泡沫就破灭了。这个产品类别不再有轰动因素,尽管亚马逊和谷歌希望如此,但人们除了听音乐和设置厨房定时器等基本任务外,不再使用固定式音箱做其他事情。

语音发现的主要问题是,它不是传输大量数据、信息和上下文的好媒介。因此,像亚马逊这样的公司需要缩减他们对语音优先和纯语音范例的宏伟愿景。上周的亚马逊硬件发布活动突显了越来越多的人押注于屏幕,与2015年之后的几年相比,这是一个完全逆转。

把赌注押在手腕上

当错过智能手机大潮的公司纷纷押注于固定式智能音箱时,苹果则采取了截然不同的策略,将赌注押在了一款带屏幕的小型设备上。这款设备不会是静止的,而是通过戴在手腕上来推动移动的定义。

乔尼·艾维(Jony Ive)被誉为苹果进军手腕可穿戴设备领域的领军人物,他称手腕是另一种电脑“显而易见和正确的佩戴位置”。当苹果在2014年发布Apple Watch时,手腕上的可穿戴计算更多的是一种承诺,而不是其他任何东西。苹果开创了一个全新的行业,这在传统的苹果剧本中并不多见。

在经历了多年的深度怀疑和愤世嫉俗之后,人们对Apple Watch的共识反应已经改变,现在更积极。这在很大程度上要归功于这样一个事实,即人们不可能错过出现在世界各地手腕上的苹果手表。据估计,目前美国约有35%的iPhone用户佩戴Apple Watch。对于一个有五年历史的产品类别来说,这是一个令人震惊的高比例,这在很大程度上说明了苹果对手腕的直觉是如何正确的。

Apple Watch客户群

佩戴Apple Watch的人数继续稳步增加。据估计,截至今年6月底,有8100万人戴着Apple Watch。根据苹果公司的数据,Apple Watch 75%的销售对象是首次购买苹果手表的客户。这意味着2020年将有2300万人购买他们的首款Apple Watch。把这个数字放在一个背景下看,大约有2500万人戴着Fitbit。Apple Watch的装机量每12个月增加一次,相当于Fitbit的总装机量。

Apple Watch的势头从何而来?答案就在苹果产品的大统一理论中。这个理论的核心原则之一是,苹果产品类别的设计与它相对于其他苹果产品应该扮演的角色息息相关。Apple Watch的设计目的是,可以处理越来越多原本交于iPhone的任务,就像iPhone的设计初衷是处理越来越多交给iPad的任务。人们可以继续这个练习,以涵盖苹果的所有主要产品类别。

Apple Watch不是iPhone的替代品,因为有些事情可以在iPhone上做到,但无法在Apple Watch上完成。这最终成为一项功能,而不是漏洞。Apple Watch的设计允许该产品处理iPhone无法处理的全新任务,后一种属性在很大程度上解释了Apple Watch如何帮助带来了计算领域的新范式转变。苹果手表佩戴者能够以不同的方式与科技互动。

健康平台

2019年1月,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)表示,苹果将因其对健康的贡献而不是其他任何原因而被人们记住,这让许多人感到惊讶。以下是库克的发言:“我相信,如果你把目光放远到未来,回首往事,你会问这样一个问题,‘苹果对人类的最大贡献是什么?’这将是关于健康的。”

许多人认为库克的评论暗示苹果将推出一系列医疗级设备,这些设备将通过FDA的审批程序。这种想法是基于对苹果的雄心壮志和产品开发方式的根本误解。苹果的健康战略是基于利用硬件、软件和服务来重新思考我们处理健康问题的方式。这意味着苹果不仅仅是要为我们的健康数据建立一个储存库,但最终并不是真正的革命性的。此外,苹果不会仅仅提供相当于计算步数或跟踪里程的健康和健身服务。

当库克发表他对健康的乐观评论时,苹果已经在四年前发布了Apple Watch,在健康上下了很大的赌注。这最终成为苹果最好的决定之一,该公司避免了需要政府机构批准才能接触到消费者的医疗级设备的路线。相反,苹果将其健康平台框定为新时代的电脑,最终将成为iPhone的替代品。

健康监测是Apple Watch而不是iPhone处理的关键新任务之一。更准确地说,Apple Watch正在处理以下四个与健康相关的任务:1)主动监测(即心率和血氧);2)幸福感辅助(即睡眠监测,包括进入睡眠的准备阶段);3)健身和活动跟踪(即活动和锻炼应用程序);4)健身和健康活动(即Apple Fitness+)。

有了Apple Fitness+,苹果不仅仅是发布了一项虚拟健身类服务。相反,Apple Fitness+是一项Apple Watch服务。在某些方面,Apple Fitness+让人想起了Apple TV+。未来,包括跑步机和固定自行车在内的第三方健身房设备展示上都可以提供Apple Fitness+锻炼,这并不是一种延伸。此外,耐克等其他公司的课程可能会进一步提升Apple Fitness+。

竞争

如果Apple Watch是一列失控的火车,那么还没有明显的候选者能够让火车停下来,甚至放慢速度。虽然其他公司正在慢慢觉醒,看到Apple Watch带来的势头,但对于人们为什么会购买可穿戴设备,仍然存在许多冷漠、神秘和误解。太多的公司仍然认为可穿戴设备是智能手机配件。这种想法让竞争对手不可能看到Apple Watch是如何通过让技术变得更加个人化,以其他设备未能实现或复制的方式在计算领域带来范式转变。

本月早些时候苹果产品发布会的主要收获之一是,苹果是自己最强大的竞争对手。苹果手表最合法的竞争对手是老款苹果手表和非消费产品(即空手腕)。虽然这带来了一系列的风险和挑战,但在六年后,仍然没有来自其他公司的真正Apple Watch竞争对手。这表明了苹果控制自己的硬件、软件和服务的力量,以便在不让技术接管人们生活的情况下从技术中获得更多好处。(新闻资讯审校/金鹿)

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