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思科被指侵犯四项网络安全功能专利 赔偿19亿美元

[摘要]该公司在声明中表示:“我们对初审法院的裁决感到失望,因为有确凿的证据证明思科的创新没有侵权,而且思科的创新比Centripetal Networks申请的专利早了很多年。”

思科被指侵犯四项网络安全功能专利 赔偿19亿美元

新闻资讯讯 10月6日,在美国弗吉尼亚州一家公司2018年提起的侵权诉讼中败诉后,网络巨头思科系统公司被要求赔偿19亿美元。在诉讼中,思科被指侵犯四项网络安全功能专利,并将规模较小的对手排除在政府合同之外。

诺福克地区法官亨利·摩根(Henry Morgan)裁定,思科侵犯了Centripetal Networks公司拥有的专利。由于新冠疫情爆发,法官在6月份通过视频会议听取了长达一个月的审判,此前他拒绝了陪审团的介入。思科表示将对这一裁决提出上诉。

总部位于弗吉尼亚州赫恩登的Centripetal Networks表示,该公司开发出了网络保护系统,部分资金来自国土安全部的拨款。但在观看Centripetal Networks的演示后,思科却将这些发明整合到自己的网络中。摩根说:“思科在这些演示1年内发布了具有类似功能的产品,这不仅仅是巧合。”

摩根法官表示,思科因为过去使用这些发明需要向Centripetal Networks支付7.558亿美元费用。在发现思科的侵权行为是“故意的、恶劣的”后,他将这笔钱增加了2.5倍,为此总数增至近19亿美元。摩根法官还命令思科在未来三年为其部分产品的销售支付10%的专利权使用费,之后三年再支付5%的专利权使用费。

Centripetal Networks首席运营官乔纳森·罗杰斯(Jonathan Rogers)表示,该公司对这一裁决感到“满意”。他在一次采访中说:“这起案件已经持续了很长时间,而且是非常艰难的斗争。”

不过,这笔损害赔偿还不到思科三个月的利润,该公司公布2019年净收入超过110.4亿美元。思科也是科技领域现金最充裕的公司之一。8月份,该公司公布的现金、现金等价物和投资为294亿美元。

思科表示,其网络安全功能早在Centripetal Networks十年前成立之时就已经开发出来了。此外,Centripetal Networks之所以没有成功获得政府和大学的合同,是因为它的想法太复杂了。

思科表示,将向专门研究专利法的美国联邦巡回上诉法院提出上诉。该公司在声明中表示:“我们对初审法院的裁决感到失望,因为有确凿的证据证明思科的创新没有侵权,而且思科的创新比Centripetal Networks申请的专利早了很多年。”

Centripetal Networks的代理律师保罗·安德烈(Paul Andre)在开庭陈词中表示,自2015年以来,Centripetal Networks的销售额每年都在翻一番,直到该公司与思科达成合作伙伴关系,并“差一点合并,最终却被抛在了祭坛上”。他说,Centripetal Networks在2016年向思科介绍了它的发明,但“思科不断要求更多”。

在法官的判决公布后,安德烈称这是“所有小型创新公司的重大胜利”,并表示摩根法官“拒绝了可能会使事情变得正确的原始教条。”

2017年6月,思科宣布推出加密流量分析(Encrypted Traffic Analytics)功能,时任思科网络和安全部门主管的大卫·葛克乐(David Goeckeler)称,这款产品“解决了之前被认为无法解决的网络安全挑战”。

代表思科的律师达巴尼·卡尔(Dabney Carr)表示,成立于1999年的思科在开发网络安全产品方面有着悠久的历史,甚至还写过关于这个主题的书籍。卡尔在结案陈词中说:“思科为其提供的网络安全感到自豪,它绝没有侵犯这些专利。”他说,在专利覆盖范围和Centripetal Networks的侵权指控之间存在着“巨大的差距”。

法官发现,网络安全功能的引入导致了“销售额的戏剧性增长”,这是思科在技术和营销文件中都在吹捧的。

审判原本应该在陪审团面前进行,但由于新冠疫情爆发,法院对公众关闭。相反,1991年成为联邦法官并于2004年获得高级职位的摩根,通过Zoom电话会议应用程序进行了审判。

专利诉讼最近一直是思科法律团队面对的一个重要问题。几周前,这家网络巨头联手苹果、谷歌以及英特尔等起诉美国专利商标局,挑战一项限制专利重新评估情况的新规定。

当时,思科首席法务官马克·钱德勒(Mark Chandler)在一篇博客文章中写道,当专利成为诉讼对象时,该规则允许专利流氓通过禁止各方之间的审查过程,即专利局重新评估专利的有效性,“从美国公司那里榨取垄断利润”。 (新闻资讯审校/金鹿)

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