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谷歌将5G Pixel定位为中端设备 新战略击中苹果要害

[摘要]谷歌的5G Pixels售价将比苹果5G入门级iPhone预期价格低150至300美元,在企业大批量采购设备的情况下,这种节省会成倍增加。

谷歌将5G Pixel定位为中端设备 新战略击中苹果要害

谷歌Pixel 5(左)与苹果iPhone 12机型的渲染图

新闻资讯讯 10月5日,有些商业决策实施伊始就会被视为明智之举,而其他决策可能需要更多时间来验证。谷歌的Pixel智能手机实验仍然没有定论,该实验最初是为了为安卓软件创造英雄硬件,但显然没有产生谷歌预期的销售或影响,部分原因是苹果旗舰iPhone和接近旗舰机型投下了长期阴影。不久前,谷歌改变了战略,将Pixel重新定位为中端5G设备,似乎是为了追求更大的主流成功。

现在还不确定谷歌的选择最终会被证明是明智的还是鲁莽的,但该公司确实制定了新的战略,并看到了它的发展方向,这一点值得称赞。尽管2020年充满了挑战,但今年似乎是既要关注平价手机,又要让价格物有所值的一年。这正是谷歌在新款Pixel 4a 5G和Pixel 5手机上尝试的,这两款手机直指苹果iPhone 12的要害。

如果苹果认为它可能会在没有潜在重大挑战者紧随其后的情况下推出iPhone 12系列,那么谷歌将以数百美元的价格向人们提供5G安卓设备,给与其迎头痛击。对于计划购买多台设备的企业来说,算术将很简单:谷歌的5G Pixels售价将比苹果5G入门级iPhone预期价格低150至300美元,在企业大批量采购设备的情况下,这种节省会成倍增加。

Pixel 4a 5G是售价499美元的5G手机,采用6.2英寸OLED屏幕和6GB的RAM,封装在塑料机身中,没有防水功能。入门款包括sub-6GHz 5G支持,并与全球目前大多数5G网络兼容,而支持毫米波5G的Verizon专用版本售价为599美元。Pixel 5是一款售价699美元的5G手机,配备6英寸OLED屏幕、8GB RAM和防水铝制机身。所有美国版本的Pixel 5都有毫米波和sub-6GHz 5G功能,而非美国版本只支持sub-6GHz 5G网络。

因此,谷歌的推销很简单:你可以在499美元、599美元和699美元的5G Pixel手机之间选择。所有新款手机都配备了128GB的存储空间,售价699美元的Pixel 5是这一系列中的佼佼者。与此同时,苹果距离发布首批5G iPhone只有几周的时间了,预计5G iPhone的底价将为649美元、749美元、999美元和1099美元,然后才会增加可以说是必要的内存升级。最实惠的新款iPhone可能会被命名为iPhone12 mini,采用5.4英寸屏幕,只有64GB的存储空间。果粉至少需要花749美元买全新iPhone,才能获得Pixel 4a大小的屏幕,而按照这个价格,你甚至无法享受与Pixel相当的存储空间。

如果上述细节都很重要,这看起来就不像是一场公平的较量。谷歌正在以苹果无法比拟的价格交付5G手机,而此时每一美元对数百万潜在客户来说都很重要。如果所有人都相信谷歌,考虑到积极定价对消费电子产品的重要性,售价349美元的Pixel 4a 4G已经超过了该公司之前更昂贵的Pixel 4旗舰机型,尽管零部件规格较低。如果超值销售这一趋势保持下去,新的Pixel可能会迎来很棒的假日购物季。

但与大多数战略一样,谷歌选择把重点放在中档部分,而高档机型没有真正的“英雄”模式,这也带来了几个严重的风险。首先,许多公司都在生产中档5G安卓手机。无论你寻找的是什么规格,非高端智能手机市场显然竞争激烈,有大量的选择。其次,从“英雄”手机到“每个人”手机的转变使谷歌处于一个挑战的位置,因为可以兜售的优秀硬件功能更少了。与去年的Pixel 4相比,新机型缺少Soli雷达、Pixel NeualCore AI处理器和长焦相机等几个功能。

第三个风险可能是最大的。谷歌没有像去年那样使用高通最新的旗舰产品骁龙8系列处理器,而是将整个2020年的Pixel阵容中采用中档骁龙7系列处理器,Pixel 4a 5G和Pixel 5使用骁龙765 G。虽然按照高通的标准,这确实是个中上档产品,但从8系列降级为7系列并不是那种会激励Pixel 4用户升级到Pixel 5的芯片选择。

实质上,当处理器技术向前发展时,Pixel家族正在横向移动。谷歌不会以765G赢得任何人工智能(AI)性能奖励,与苹果iPhone 12绑定的A14仿生芯片承诺的11万亿次(TOPS)操作相比,765G承诺的仅为5.5万亿次。在其他条件相同的情况下,这将降低50%的性能,这是一个巨大的AI赤字。尽管A14仿生的完整基准还没有出来,但几乎可以肯定的是,它将在CPU和GPU性能上击败高通最新的骁龙865,这将使较老的765G更加相形见绌。

与谷歌不同,苹果可能会在iPhone 12中搭载最新的处理器,而不是已有一年历史的中端选项。结果将是,就像iPhone SE与Pixel 4a的比较一样,iPhone 12 mini将比Pixel 4a 5G更贵、屏幕更小,但运行要求苛刻的应用程序和游戏的速度要快得多。面向未来是有价值的,特别是现在人们平均使用手机三年的情况下。毫无疑问,苹果将至少在与谷歌一样长的时间内继续支持iPhone发布新的iOS。

只有时间才能证明谷歌将其新的Pixel手机瞄准苹果的弱点是否明智,而不是瞄准它的头部或手臂,但无论结果如何,明年这都将是一场值得关注的有趣战斗。与iOS相比,安卓最大的优势在于,公司以不同的价格提供了大量的设备,包括那些提供比iPhone更好的硬件,同时又削弱了苹果臭名昭著的巨大利润率的设备,即使它们的销量没有达到iPhone的水平。今年的Pixel手机肯定不会是唯一的中端性能安卓设备,但它们可能会帮助5G进入苹果在2020年还没有准备好服务的人群,这本身就可能是它们存在的一个很好的理由。

Pixel注定要进入“谷歌墓地”?

然而,谷歌的核心仍是一家收集、解释和显示信息的软件公司。它的搜索引擎之所以成功,是因为谷歌有能力分析网页,理解输入搜索栏的文本,并找到与该查询最匹配的页面。它的其他主要成功,如YouTube推荐算法和其广告网络,都依赖于同样的企业能力。它的安卓智能手机软件使其能够在前排访问用户信息,并确保苹果不会占领整个智能手机市场并切断这些数据。

随着谷歌变得更大、更有利可图,它创造的大量收入被投入到独立于其核心业务的未来项目中,包括无人驾驶汽车、互联网气球和治愈衰老诅咒等。然而,最近几年,该公司的目标缩小了。五年前,谷歌在名为Alphabet的企业集团结构下将其许多“登月”计划剥离为独立公司,并淘汰了多个成本更高、更具挑战性的项目。

然而,谷歌仍然有一个“登月”计划,即该公司的电子硬件部门,这是该公司在自己的游戏中挑战苹果的大胆尝试。2016年,谷歌发布了第一款智能手机Pixel和Google Home智能音箱。次年,该公司斥资11亿美元收购了HTC的部分智能手机业务,此后又将其家用电子产品组合重新命名为Nest品牌。Nest是该公司在2014年收购的智能温控器公司。

从那时起,这个部门就始终是一个令人好奇的焦点。谷歌的硬件并不是个赚钱的大公司,至少与该公司从在线广告中获得收益相比是这样。谷歌开发的安卓操作系统已经让该公司在移动市场占据了重要地位,使其搜索引擎、Gmail应用程序和Chrome浏览器处于数亿部智能手机运行方式的核心。

事实上,谷歌制造自己的智能手机似乎有可能激怒三星等安卓设备制造商。向谷歌高管询问这一点,他们说谷歌设备被设计成“英雄”产品,旨在突破安卓系统的极限,只有在硬件和软件同步的情况下才能做到,比如充分利用谷歌的人工智能语音助手。谷歌硬件主管里克·奥斯特罗(Rick Osterloh)在2018年接受采访时表示:“我认为每个人都开始意识到,如果你真的想站在最前沿,你就必须建立一个完整的解决方案,这当然也是我们的信念。”换句话说,谷歌挑战极限提高了三星等公司的门槛,帮助安卓与iPhone竞争。

在一定程度上,以前版本的谷歌设备在这方面已经取得了成功。例如,最初的Pixel拥有智能手机上最好的摄像头之一,后来的版本包括微光模式和手部跟踪技术,让机主可以通过空中手势来控制它。谷歌在最新发布会上展示了新版Pixel手机、新的Nest智能音箱和升级版的Chromecast。Chromecast是谷歌2013年首次发布时在硬件领域取得的首批成功之一。

但是,尽管谷歌的产品拥有一批忠实的追随者,但在发布活动中,并没有什么能让粉丝感到兴奋的事情。这家公司在30分钟的虚拟发布会上飞奔而过,其中大部分都是马克·荣森(Mark Ronson)和赛琳娜·戈麦斯(Selena Gomez)等音乐家的客串表演。实际产品也不是特别抢眼,新的Pixel 5具有5G连接和更好的摄像头,Nest音箱音质更好,新的Chromecast互联网电视加密狗有新的操作系统。

但所有这些似乎都没有达到谷歌宣称的炫耀其软件的目的,而谷歌的软件正是该公司真正闪耀的地方。最新发布的许多功能很有用,但几乎不会改变游戏规则。谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)甚至没有在虚拟活动中露面,这可能表明该公司的优先事项在其他地方。

不难想象,谷歌似乎对电子产品失去了兴趣。与2016年不同的是,三星当时正从Note 7的灾难性发布中恢复过来,而这家韩国公司正在制造创新的新手机,安卓的市场份额也很稳定。苹果iOS最近的变化允许用户更改默认的网络浏览器和电子邮件应用程序,这使得谷歌的服务在iPhone上的影响力要大得多。谷歌习惯于在新兴技术上下大赌注,但几年后,当公司将注意力转向更新、更闪亮的东西时,这些技术最终会进入“谷歌墓地”,谷歌迄今扼杀的项目已经高达205个。 (新闻资讯审校/金鹿)

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