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全球首家自动驾驶汽车制造厂启用 Waymo继续领先同行

全球首家自动驾驶汽车制造厂启用 Waymo继续领先同行

新闻资讯讯 全世界掀起了研发自动驾驶汽车的浪潮,研发和商用技术最高的,自然是谷歌兄弟公司Waymo,该公司已经在全世界第一家推出了无人出租车公司,据国外媒体报道,这家公司最近又创造另外一个行业第一,开始运营全世界第一家自动驾驶汽车制造工厂。

据国外媒体报道,Waymo首席执行官约翰·克拉夫西克(John Krafcik)近日表示,该公司位于底特律的自动驾驶汽车制造厂现已开始运营。

严格来说,这是一个无人车改装工厂,即对其他公司制造的传统车辆增加无人驾驶软硬件系统。目前,Waymo正忙着为菲亚特克莱斯勒公司提供的Pacifica插电混合动力车加装自动驾驶技术。这是一款七人车,Waymo在过去的自动驾驶技术测试中也使用了同一车型。

Waymo这一工厂运营,让传统汽车制造商面临一个巨大的“恐怖前景”——在自动驾驶时代沦为简单的硬件供应商,复杂先进的自动驾驶技术可能来自于硅谷的科技公司。

“我们启动了世界上第一家专业的自动驾驶汽车工厂,”克拉夫西克在底特律一家媒体时表示,“我们称之为工厂。”

自动驾驶汽车相当于传统汽车的一次革命和产业延伸,Waymo也能够使用传统汽车业的大量资源。上述的制造厂并非从头开始建设,Waymo重新利用了美国车桥制造控股公司以前使用的工厂设施。该工厂距离克莱斯勒Pacifica车型在加拿大温莎的生产基地大约16公里。

附近不远,菲亚特克莱斯勒公司正在投资45亿美元建设工厂,以便生产电动版的Jeep车辆。总体来说,这一地区的汽车产业正在进行一次转型,以前生产发动机和车轴的工厂现在正在生产电动车和自动驾驶汽车,车辆将被用于Waymo的无人出租车公司。

在供应商麦格纳的帮助下,Waymo底特律工厂迄今已将几十辆捷豹I-Pace电动车改装成为自动驾驶测试车。为了满足以后的无人出租车公司所需,Waymo一共订购了两万辆捷豹电动车。

不过,克莱斯勒Pacifica将成为Waymo的主打车型,该公司之前订购了6.2万辆。这些车辆都将会在Waymo的底特律工厂变身为自动驾驶汽车。

员工

目前还不清楚Waymo在底特律雇佣了多少人。密歇根经济发展公司为这一项目提供了800万美元的补贴奖励,但是要求该公司签署一份为期三年的设施租约,并在2021年前雇佣至少100名员工。未来,Waymo需要将雇佣的员工人数增加到400人。

目前,Waymo正在招聘工程师、无人出租车运营专家和车队协调员。另外,该公司的无人出租车服务已经进入了一些网约车平台。另外媒体和消费者注意到,越来越多的Waymo无人出租车已经取消了后备司机,实现了真正意义上的“无人驾驶”。

Waymo首席执行官克拉夫西克表示,Waymo的自动驾驶技术集中呈现在车辆的顶部,其中包括一个自行开发的新传感器套件,配有光探测激光雷达、雷达、摄像头和另一种Waymo没有公开披露的传感器产品。在车体内部还有一套车载电脑系统,充当自动驾驶汽车的“神经中枢”。

重组业务

另据外媒报道,伴随着底特律无人车制造厂的启用,Waymo也对美国国内业务进行了调整,该公司宣布关闭在德克萨斯州奥斯汀市的业务部门。

Waymo表示,公司在奥斯汀的员工不到10人,这里的员工为其他地方提供运营支持。Waymo表示,随着公司在密歇根州和亚利桑那州的团队不断壮大,奥斯汀的所有员工都将被调往其他分支机构。

“Waymo正在底特律和亚利桑那州凤凰城地区增加我们的投资和团队,我们希望将运营团队聚集在这些地方,以最好地支持我们的乘客和无人出租车服务,因此,我们决定将奥斯汀的所有职位迁至底特律和凤凰城,”该公司在一份书面声明中表示。“我们与员工密切合作,为他们提供调动的机会,并且确保每个人都能获得过渡工资和搬迁援助,”

据报道,2015年,Waymo开始在奥斯汀市建立自动驾驶汽车测试业务。

巧合的是,最近美国福特公司宣布,计划在奥斯汀测试自己的无人驾驶汽车。几个月前,福特和德国大众集团合并了自动驾驶研发部门,希望能够追赶Waymo、特斯拉等领先对手。(新闻资讯审校/承曦)

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